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POR TERRAS DA CALIFÓRNIA

DOMINGO 29 DE SETEMBRO DE 2019  

KAGOME – UMA FÁBRICA DE TOMATES EM LOS BANOS

Por Liduíno Borba
geral@liduinoborba.com

Na verdade não existe uma fábrica de tomates porque estes não se fabricam mas cultivam-se. O nome advém da forma como os nossos conterrâneos a chamam, como é o caso da Fábrica das Galinhas, também por estas bandas.

Neste dia 13 de setembro fui convidado a visitar uma indústria de transformação de tomates, e outros vegetais, sediada em Los Banos, na companhia do meu amigo altarense, Elmano Costa, emigrado há vários anos. O Presidente/CEO da empresa é Luís de Oliveira, um “açoriano” natural de Angola, com acedência na Beira, ilha de São Jorge, emigrado também na Califórnia há vários anos.

Nesta zona de Los Banos existem várias fábricas ligadas à produção e transformação de tomate, sendo comum o cruzamento na estrada com diversos camiões com atrelados carregados desse produto. As estradas nesta época do ano apresentam um certo brilho dos pequenos derrames, sobre a faixa direita, desaparecendo com as chuvas de inverno.

A KAGOME é uma multinacional com sede no Japão, fundada em 1899, e com fábricas nos Estados Unidos da América, Portugal, Itália, Austrália, China, Índia e Taiwan, com vendas na América do Norte, Ásia, Médio Oriente, América Latina e Austrália, que comercializa mais de 200 produtos e emprega mais de 3500 trabalhadores.
Os seus principais clientes são na área do Fast Food, principalmente molhos para pizas e hambúrgueres. Na América, a empresa tem mais de uma fábrica e emprega cerca 400 trabalhadores. A unidade de Los Banos foi inaugurada em 1989 e labora 24 horas por dia, com descanso aos sábados e domingos. Tem os mais avançados sistemas de segurança, investigação, controlo e produção alimentar.

Como se disse, Luís de Oliveira é oriundo duma família jorgense de oito irmãos, do lugar da Beira, Velas, que viajou para Angola em 1956. Em 1976, emigrou para a América. Há 25 anos que trabalha nesta empresa e desempenha o cargo de Presidente/CEO há 8 anos, coordenando toda a atividade dos Estados Unidos da América, com deslocações quase permanentes a vários países.

Um dos grandes desafios que tem tem sido o conseguido é o crescimento da empresa e a criação de novos produtos. Nesta área têm sido seguidos dois caminhos: inovar para serem pioneiros; e criar produtos iguais aos concorrentes para satisfazer as necessidades dos seus clientes que querem fornecer um produto igual, com diferentes proveniências.

É com imensa alegria que vemos mais um dos nossos emigrantes em lugar de destaque nesta grande potência produtiva que é a Califórnia. Muitos outros descendentes de açorianos vão contribuindo, das mais variadas formas, para o desenvolvimento deste Estado norte-americano.

O nome da empresa – KAGOME –, pronunciado em português, tem sido motivo de muitas brincadeiras com Luís de Oliveira, mas que o seu sentido de humor e boa disposição resolvem muito bem.

Mais informações podem ser obtidas numa entrevista concedida por Luís de Oliveira ao jornal Tribuna Portuguesa, do dia 1 de setembro de 2011.

 

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