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AÇORIANA EM DESTAQUE

QUINA FEIRA 05 DE OUTUBRO DE 2017  

Criou quatro filhos e agora é campeã do português

Nasceu por acaso nos Estados Unidos, mas acabou por emigrar para lá com os pais já adolescente. Filha de açorianos do Pico, Leslie Ribeiro Vicente fixou-se em New Bedford e aí criou família. Doutorada em Educação, é hoje a diretora da Discovery Language Academy, um bastião da cultura portuguesa na antiga cidade dos baleeiros. Desde o jardim infantil ao 9.º ano são 125 os alunos. E há ainda os adultos que querem aprender português.

Encontro-me com Leslie Ribeiro Vicente no Jim DeMello Internacional Center, um edifício que o empresário luso-americano que lhe dá o nome quer que seja uma espécie de base para as instituições portuguesas em New Bedford. Ora, Leslie, açoriana de 51 anos, dirige uma dessas instituições, a Discovery Language Academy, que conta com 125 miúdos a aprender português ("mais os adultos", nota).

Apesar do objetivo ser chegar a 200 alunos, a escola de português da antiga cidade baleeira é já caso de sucesso, tendo recebido a visita do secretário de Estado das Comunidades, José Luís Carneiro. "Ficámos a saber que fomos escolhidos para um projeto piloto chamado Português mais Perto", conta Leslie. A Discovery Language Academy é muito mais que um emprego para ela. Afinal, foi já depois de criar os quatro filhos que descobriu a paixão pelo ensino de português, licenciando-se, fazendo o mestrado e o doutoramento em Educação.

Caminhamos pela Union Street, principal rua desta cidadezinha do litoral do Massachusetts, até ao Museu da Baleia. Nele se recorda o passado de New Bedford, no qual os açorianos têm um papel, contribuindo com boa parte das tripulações que andavam na caça à baleia. Vale bem a visita, não só pelos materiais históricos, como pelo espólio fotográfico. Herman Melville, o autor de Moby Dick, andou por aqui no século XIX.

 

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